PNAS: Menos del 35% de casos de COVID-19 son asintomáticos

Se han informado ampliamente infecciones asintomáticas por COVID-19. Sin embargo, muchos estudios no distinguen entre la etapa presintomática y las infecciones verdaderamente asintomáticas.

La revista médica “Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (PNAS por sus siglas en inglés) realizó una  revisión sistemática y un metanálisis de la literatura sobre COVID-19 que informa sobre infecciones confirmadas por laboratorio para determinar la carga de infecciones asintomáticas, al analizar más de 350 artículos, estimamos que más de un tercio de las infecciones son realmente asintomáticas.

Encontraron evidencia de mayor asintomaticidad en los niños en comparación con los ancianos, y menor asintomaticidad entre los casos con comorbilidades en comparación con los casos sin condiciones médicas subyacentes.

Una mayor asintomaticidad a edades más tempranas sugiere que se necesita una mayor vigilancia entre estas personas, para evitar que se propaguen a la comunidad en general.

Lo que revela el análisis

La cuantificación de las infecciones asintomáticas es fundamental para una respuesta de salud pública eficaz a la pandemia de COVID-19.

Las discrepancias con respecto al grado de asintomaticidad han surgido de una terminología inconsistente, así como de la combinación de los casos índice y secundarios, lo que se inclina hacia una asintomaticidad más baja.

Se realizaron búsquedas en PubMed, Embase, Web of Science y en la base de datos de investigación global de la Organización Mundial de la Salud sobre COVID-19 entre el 1 de enero de 2020 y el 2 de abril de 2021 para identificar estudios que informaron infecciones silenciosas en el momento de la prueba, ya sean presintomáticas o asintomáticas.

Se eliminaron los casos índice para minimizar el sesgo de representación que daría lugar a una sobreestimación de la sintomatología.

Al analizar más de 350 estudios, estimamos que el porcentaje de infecciones que nunca desarrollaron síntomas clínicos y, por lo tanto, fueron verdaderamente asintomáticas, fue del 35,1% .

En el momento de la prueba, el 42,8% de los casos no presentaban síntomas, un grupo que comprende tanto las infecciones asintomáticas como las presintomáticas.

La asintomaticidad fue significativamente menor entre los ancianos, al 19,7%  en comparación con los niños al 46,7%.

También encontramos que los casos con comorbilidades tenían una asintomaticidad significativamente menor en comparación con los casos sin condiciones médicas subyacentes.

Sin políticas proactivas para detectar infecciones asintomáticas, como el rastreo rápido de contactos, pueden ser necesarios esfuerzos prolongados para el control de la pandemia incluso en presencia de vacunación. El artículo original en este link 

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