Para el interior de Florida, el huracán Ian dejó lo peor para el final

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ARCADIA, Florida, 6 oct (Reuters) – El huracán Ian tuvo un doble impacto en la ciudad de Arcadia, en el interior de Florida, y el condado circundante.

Ubicada a 50 millas al norte de Fort Myers y a unas 50 millas al oeste de la costa del Golfo, Arcadia sufrió por primera vez los efectos inmediatos de la tormenta de categoría 4 a medida que avanzaba hacia el este, trayendo lluvias torrenciales y vientos huracanados al interior del estado.

Un segundo golpe se produjo cuando el río Peace, que serpentea más allá de Arcadia en su camino hacia el Golfo de México, se desbordó. Normalmente una vía fluvial de movimiento lento donde los kayakistas coexisten con caimanes, el río inundó partes de la ciudad y muchas de las granjas y ranchos ganaderos de los alrededores.

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En la costa de Florida, las empresas de servicios públicos todavía están tratando de restaurar la energía, especialmente en el área de Fort Myers, que fue la más afectada por la tormenta. Pero más hacia el interior, las grandes inundaciones provocadas por la tormenta persisten en gran parte del condado de DeSoto, incluida Arcadia.

A algunas casas solo se pudo llegar esta semana en bote o caminando a través del agua hasta el pecho. En un parque cercano, los remolques para acampar se balanceaban como corchos en un mar aceitoso de agua de inundación que se extendía sobre el paisaje plano en todas direcciones.

Una inundación de tal magnitud nunca ha ocurrido en el río Peace «en la vida de nadie», dijo Sara Walker, funcionaria del condado de DeSoto, quien lo describió como un evento que se espera que ocurra solo una vez cada 500 años.

Las inundaciones tierra adentro, que cerraron partes de las carreteras interestatales de Florida durante días, son un sombrío recordatorio de que los daños causados ​​por huracanes no se limitan a las áreas costeras.

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En los días posteriores a los huracanes, la escorrentía de agua puede hacer crecer peligrosamente los ríos, un fenómeno llamado flujo de lámina. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. ha dicho que más de la mitad de las muertes relacionadas con huracanes suelen estar relacionadas con inundaciones tierra adentro.

Walker dijo que las autoridades no han confirmado ninguna muerte en el condado de DeSoto relacionada con Ian, que mató al menos a 100 personas en todo el estado. Pero es probable que las inundaciones tierra adentro en Florida contribuyan significativamente a los daños causados ​​por un huracán que costará a las aseguradoras un estimado de $57 mil millones .

El plomero Jamie Buenger, de 52 años, se vio obligado a dormir en su camioneta después de que el río Peace inundó su casa y la hizo inaccesible excepto en bote. Todavía no ha podido verificar qué tan gravemente ha sido dañado porque las líneas eléctricas y los árboles caídos hacen que viajar a través de las aguas de la inundación sea demasiado peligroso.

«La parte difícil será cuando entres, revises tus pertenencias, llenes los botes de basura», dijo. «Ahí es cuando realmente te va a golpear».

El Servicio Meteorológico Nacional pronostica que el área alrededor del río Peace seguirá siendo una gran zona de inundaciones hasta el sábado.

El vecino Tom D’Angelo, de 60 años, bombero jubilado, dijo que la casa que comparte con su esposa y sus dos nietos cerca del río Peace quedó destruida, junto con su caravana y su camioneta.

«Perdí todo. Eso es lo que me está matando: mi casa es una pérdida total y mi casa de respaldo es una pérdida total», dijo, refiriéndose a la caravana.

En el condado de DeSoto, cientos de personas quedaron varadas en sus hogares durante días, lo que las obligó a depender de las entregas de alimentos y agua en botes aéreos de la Guardia Nacional, dijo Walker. Con el retroceso del agua, esas entregas se han detenido y las carreteras se han reabierto para esos residentes, dijo.

Joe Willis, un ganadero que trabaja en una extensión al norte de Arcadia, dijo que la inundación dispersó su rebaño de ganado y arrasó un camino a través de sus pastos, pero ha podido reunir a la mayoría de ellos. Tenía la esperanza de encontrar las pocas cabezas que quedaban desaparecidas, e Ian solo causó daños menores a su casa.

«Mi familia ha estado aquí desde principios de 1900 y nunca ha estado tan mal», dijo. «No hay solución para detener a la Madre Naturaleza».

Fuente Reuters

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