Los incendios forestales aumentarán un 50% a finales de siglo, advierte la ONU

Los incendios forestales aumentarán un 50% a finales de siglo, advierte la ONU

Se prevé que el cambio climático y el cambio en el uso de la tierra hagan que los incendios forestales sean más frecuentes e intensos, con un aumento global de incendios extremos de hasta un 14 % para 2030, un 30 % para fines de 2050 y un 50 % por ciento para fines de siglo, según un nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ( PNUMA ) y GRID-Arendal .

El documento pide un cambio radical en el gasto del gobierno en incendios forestales, cambiando sus inversiones de reacción y respuesta a prevención y preparación.

El informe, Spreading like Wildfire: The Rising Threat of Extraordinary Landscape Fires , encuentra un riesgo elevado incluso para el Ártico y otras regiones que antes no se habían visto afectadas por los incendios forestales. El informe se publica antes de que se reanude la quinta sesión de la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ( UNEA -5.2) en Nairobi, entre el 28 de febrero y el 2 de marzo de 2022.

La publicación hace un llamado a los gobiernos para que adopten una nueva ‘fórmula Fire Ready’, con dos tercios del gasto dedicado a la planificación, prevención, preparación y recuperación, con un tercio restante para la respuesta. Actualmente, las respuestas directas a los incendios forestales suelen recibir más de la mitad de los gastos relacionados, mientras que la planificación recibe menos del uno por ciento.

Para prevenir incendios, los autores piden una combinación de datos y sistemas de monitoreo basados ​​en la ciencia con el conocimiento indígena y una cooperación regional e internacional más fuerte.

“Las respuestas gubernamentales actuales a los incendios forestales a menudo están poniendo dinero en el lugar equivocado. Los trabajadores de los servicios de emergencia y los bomberos en primera línea que arriesgan sus vidas para combatir los incendios forestales necesitan apoyo”, dijo Inger Andersen, Directora Ejecutiva del PNUMA. “Tenemos que minimizar el riesgo de incendios forestales extremos estando mejor preparados: invertir más en la reducción del riesgo de incendios, trabajar con las comunidades locales y fortalecer el compromiso global para luchar contra el cambio climático”.

Los incendios forestales afectan de manera desproporcionada a las naciones más pobres del mundo. Con un impacto que se extiende por días, semanas e incluso años después de que las llamas se apagan, impiden el avance hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU y profundizan las desigualdades sociales:

  • La salud de las personas se ve directamente afectada por la inhalación del humo de los incendios forestales, lo que genera impactos respiratorios y cardiovasculares y aumenta los efectos en la salud de los más vulnerables;
  • Los costos económicos de la reconstrucción después de que las áreas se vean afectadas por incendios forestales pueden estar fuera del alcance de los países de bajos ingresos;
  • Las cuencas hidrográficas se degradan por los contaminantes de los incendios forestales; también pueden conducir a la erosión del suelo causando más problemas para las vías fluviales;
  • Los desechos que quedan suelen estar muy contaminados y requieren una eliminación adecuada.

Los incendios forestales y el cambio climático se exacerban mutuamente. Los incendios forestales empeoran con el cambio climático a través del aumento de la sequía, las altas temperaturas del aire, la baja humedad relativa, los rayos y los fuertes vientos, lo que resulta en temporadas de incendios más cálidas, secas y prolongadas. Al mismo tiempo, el cambio climático se ve agravado por los incendios forestales, principalmente por la destrucción de ecosistemas sensibles y ricos en carbono, como las turberas y las selvas tropicales. Esto convierte los paisajes en yesqueros, lo que dificulta detener el aumento de las temperaturas.

La vida silvestre y sus hábitats naturales rara vez se salvan de los incendios forestales , lo que empuja a algunas especies animales y vegetales al borde de la extinción. Un ejemplo reciente son los incendios forestales de Australia de 2020, que se estima que acabaron con miles de millones de animales domésticos y salvajes . 

Existe una necesidad crítica de comprender mejor el comportamiento de los incendios forestales. Lograr y mantener la gestión adaptativa de la tierra y el fuego requiere una combinación de políticas, un marco legal e incentivos que fomenten el uso apropiado de la tierra y el fuego.

La restauración de los ecosistemas es una vía importante para mitigar el riesgo de incendios forestales antes de que ocurran y reconstruir mejor después. La restauración de humedales y la reintroducción de especies como los castores, la restauración de turberas , la construcción alejada de la vegetación y la conservación de zonas de amortiguamiento en espacios abiertos son algunos ejemplos de las inversiones esenciales en prevención, preparación y recuperación.

El informe concluye con un llamado a estándares internacionales más estrictos para la seguridad y la salud de los bomberos y para minimizar los riesgos que enfrentan antes, durante y después de las operaciones. Esto incluye crear conciencia sobre los riesgos de la inhalación de humo, minimizar el potencial de atrapamientos que pongan en peligro la vida y brindar a los bomberos acceso a hidratación, nutrición, descanso y recuperación adecuados entre turnos. 

El informe se encargó en apoyo de UNREDD y la Década de las Naciones Unidas para la Restauración de Ecosistemas . El PNUMA explorará cómo se pueden realizar más inversiones para reducir los riesgos de incendio en ecosistemas críticos en todo el mundo.

 

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