La nieve en Texas provocó la liberación de toneladas de contaminantes en el aire, de cuando las refinerías cerraron

Las refinerías de petróleo más grandes de EE. UU. Liberaron toneladas de contaminantes del aire a los cielos de Texas esta semana, según las cifras proporcionadas al estado, cuando una crisis ambiental desencadenó otra.

Las refinerías y plantas petroquímicas a lo largo de la costa del Golfo de EE. UU. Se apresuraron a cerrar la producción cuando una masa de aire ártico se extendió a una región no acostumbrada a temperaturas gélidas.

El frío extremo, que mató al menos a dos docenas de personas en Texas y dejó sin electricidad a más de 4 millones en su punto máximo, también afectó la generación de gas natural y electricidad, cortando los suministros necesarios para hacer funcionar las plantas.

Los cierres llevaron a las refinerías a quemar, o quemar y liberar gases, para evitar daños en sus unidades de procesamiento. Esa llamarada oscureció los cielos en el este de Texas con humo visible por millas.

«Estas emisiones pueden empequeñecer las emisiones habituales de las refinerías en órdenes de magnitud», dijo Jane Williams, presidenta del Equipo Nacional de Aire Limpio del Sierra Club.

Dijo que los reguladores estadounidenses deben cambiar las políticas que permitan que «estas emisiones masivas ocurran con impunidad».

Fuente Reuters

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