La linea directa para la prevención del suicidio se habilitará en los próximos seis meses en EE. UU.

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En solo seis meses, 988 se activa como el atajo para llamar o enviar mensajes de texto a la línea directa de suicidio de EE. UU. en un momento en que la pandemia está aumentando la necesidad de servicios de salud mental. Pero muchos estados se están quedando atrás en la implementación, y algunos estaban luchando para hacer frente a las súplicas de ayuda incluso antes de que se imaginara el número de tres dígitos.

El número de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, 800-273-8255, permanecerá vigente junto con el 988. Más de 2.1 millones de personas llamaron al 800-273-8255 en 2020. Se espera que un número tan fácil de recordar como el 911 signifique más llamadas, por lo que implementar el 988 requiere ampliar la capacidad del centro de llamadas, impulsar la respuesta a las crisis y difundir el número.

Los estados sabían que el 988, cuya puesta en marcha está programada para el 16 de julio, iba a llegar y que serían responsables de hacerlo funcionar desde que el entonces presidente Donald Trump promulgó la Ley Nacional de Designación de la Línea Directa contra el Suicidio a fines de 2020. Pero el 988 implementa las leyes que incluir medidas de tarifas para pagar el aumento esperado en las llamadas han sido aprobadas por solo cuatro estados: Virginia, Nevada, Washington y Colorado, según la Alianza Nacional sobre Salud Mental (NAMI).

Pocos estados cuentan con recursos como equipos móviles de crisis para responder a las llamadas de ayuda. Los servicios de crisis en todo el estado están disponibles o se están incrementando en Virginia, Utah, Oregón, Washington, Nevada y Colorado, según NAMI.

«En algunos lugares, probablemente estés en buena forma», dijo Hannah Wesolowski, portavoz de NAMI, la organización nacional sin fines de lucro de defensa de la salud mental. «Puede llamar al 988 y habrá equipos de crisis móviles y una infraestructura de crisis bastante sólida. Pero en otros lugares, buena suerte».

A la profesora de psiquiatría de la Escuela de Medicina de Harvard, Margarita Alegría, le preocupa que las diferencias estado por estado crezcan «cuando EE. UU. enfrenta una crisis de salud mental, particularmente entre los jóvenes, ahora agravada por COVID».

«Las desigualdades de un estado a otro cuestan vidas y podrían conducir a muertes innecesarias, particularmente para las personas de color que desproporcionadamente no tienen buenas alternativas de servicio durante estas crisis», dijo Alegría.

Las muertes por suicidio en los Estados Unidos totalizaron más de 46,000 en 2020.

Algunas llamadas a Lifeline se enrutan a un centro de respaldo en la red nacional porque los centros locales no son sólidos.

Fuente Reuters

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