La corrupción en Centroamérica frustra el plan de EE. UU. para abordar las causas de la migración

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Más de un año después del amplio esfuerzo del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, para abordar las "causas fundamentales" de la migración con ayuda a Centroamérica, proyectos que probablemente valían millones de dólares han sido cancelados o suspendidos debido a la corrupción. y preocupaciones de gobernabilidad, dijeron funcionarios estadounidenses y otros que siguen el tema.

Los contratiempos se producen cuando la administración Biden organiza la Cumbre de las Américas en Los Ángeles la próxima semana, donde Estados Unidos espera encontrar puntos en común con otras naciones y emitir una declaración conjunta sobre migración. Lee mas

Al mismo tiempo, la corrupción en Guatemala, El Salvador y Honduras también ha limitado la inversión potencial de empresas estadounidenses, otra vertiente de la estrategia de Biden, según un grupo que coordina el esfuerzo.

En un ejemplo sorprendente, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) suspendió abruptamente una cantidad no revelada de fondos vinculados al Ministerio de Justicia de Guatemala en julio de 2021 luego del despido de un fiscal especial que se enfocaba en la corrupción días antes.

USAID también redirigió el financiamiento de proyectos vinculados al Ministerio de Justicia en El Salvador semanas después de que el Congreso de El Salvador, dominado por legisladores alineados con el presidente Nayib Bukele, votara para destituir a los principales jueces y al fiscal general en mayo de 2021.

Bukele tuiteó en ese momento que los despidos estaban justificados y que estaban "limpiando la casa". Lee mas

USAID se negó a detallar los detalles de los proyectos o decir cuántos fondos se suspendieron en ambos casos, pero probablemente ascendieron a millones de dólares en fondos para fortalecer los sistemas legales, dijeron expertos a Reuters.

A medida que los esfuerzos fracasaron el año pasado, un número récord de migrantes intentó cruzar ilegalmente la frontera entre Estados Unidos y México, alimentando las críticas de los republicanos que buscan obtener el control del Congreso en las elecciones intermedias del 8 de noviembre. Migrantes de los tres países, conocidos colectivamente como el Triángulo del Norte, fueron atrapados cruzando la frontera más de 300,000 veces desde octubre de 2021 hasta abril de este año, según datos del gobierno de EE. UU., una cuarta parte de todas las detenciones en la frontera.

Biden, un demócrata que asumió el cargo en enero de 2021, prometió revertir el enfoque aislacionista de su predecesor republicano, el expresidente Donald Trump, quien suspendió la ayuda a la región en un esfuerzo por obligar a los países a tomar medidas enérgicas contra los migrantes que se dirigían al norte.

Señalando la importancia de la estrategia, se puso a cargo a la vicepresidenta Kamala Harris. Reunió a destacadas empresas estadounidenses para que invirtieran en la región y viajó a Guatemala en junio de 2021, donde anunció el comienzo de una "nueva era". Lee mas

Pero las relaciones entre Estados Unidos y Guatemala se enfriaron un mes después cuando la procuradora general de Guatemala, María Consuelo Porras, despidió al principal fiscal anticorrupción del país. Las relaciones se volvieron más tensas el mes pasado, cuando el presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, volvió a nombrar a Porras en su cargo, lo que llevó a Estados Unidos a sancionarla por corrupción. Lee mas

La oficina de Giammattei, en respuesta a preguntas de Reuters, dijo que la corrupción es un problema histórico y estructural y que el gobierno ha priorizado combatirla.

'DESINCENTIVO PARA LA INVERSIÓN'

Las tensiones podrían extenderse a la cumbre. Los funcionarios de Biden esperan que la reunión hemisférica, que se lleva a cabo cada tres o cuatro años, ayude a reafirmar la influencia de Estados Unidos en la región después de lo que Biden dijo que son años de negligencia bajo Trump, pero no está claro si Giammattei de Guatemala asistirá. Lee mas

Philip Gordon, asesor de seguridad nacional de Harris, dijo en una entrevista que la administración ha sido "honesta desde el principio" sobre los desafíos de la corrupción y que "es necesario abordarlos".

Cuando se le preguntó sobre las críticas de Estados Unidos a la corrupción en el sistema de justicia de Guatemala, el canciller guatemalteco, Mario Bucaro, dijo la semana pasada que el gobierno estaba abordando el asunto pero que no permitiría que la interferencia externa afectara la soberanía del país.

Los problemas de gobernabilidad también han disminuido el potencial de la iniciativa del sector privado liderada por Harris para invertir en los tres países. Lee mas

La Asociación para América Central, una organización sin fines de lucro lanzada el año pasado para coordinar el esfuerzo, se retiró en marzo de copatrocinar un evento con el gobierno guatemalteco sobre el enfoque del país hacia la corrupción, dijo Jonathan Fantini-Porter, director ejecutivo del grupo. .

La asociación también ha limitado su participación en El Salvador.

"La corrupción es algo importante", dijo Fantini-Porter. “Es un desincentivo para la inversión”.

Con opciones limitadas de socios en la región, Harris voló a Honduras en enero para asistir a la toma de posesión de la presidenta Xiomara Castro. leer más Juan Orlando Hernández, antecesor de Castro, fue arrestado y extraditado a Estados Unidos por cargos de tráfico de drogas y armas de fuego. Lee mas

El año pasado, la administración de Biden solicitó $861 millones para el esfuerzo de causas fundamentales de América Central, un aumento de más del 50 % con respecto al año anterior y está pidiendo aún más este año. Pero incluso algunos aliados demócratas se muestran escépticos ante la presión por obtener más fondos.

“Les damos crédito por reconocer que apoyar a los criminales es una mala idea”, dijo Tim Rieser, asesor de política exterior del senador Patrick Leahy, presidente demócrata del Comité de Asignaciones del Senado. "Por otro lado, aún no está claro cuál es el plan".

Fuente Reuters

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