La atención médica de Europa esta bajo presión ante la rápida propagación de Omicron

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Los sistemas de salud de Europa están siendo presionados una vez más por la rápida propagación de la variante Omicron del coronavirus durante el período de vacaciones, con una gran cantidad de personal clave enfermo o autoaislado y expertos que predicen que el pico de infecciones aún está por llegar.

A pesar de los primeros estudios que muestran un menor riesgo de enfermedad grave u hospitalización con Omicron en comparación con la variante Delta previamente dominante, las redes de atención médica en España, Gran Bretaña, Italia y más allá se encuentran en circunstancias cada vez más desesperadas.

Gran Bretaña puso a sus mayores empresas privadas de salud en alerta máxima el lunes para ofrecer tratamientos clave, incluida la cirugía contra el cáncer, en caso de que los niveles insostenibles de hospitalizaciones o ausencias del personal abrumen a los hospitales del Servicio Nacional de Salud (NHS, por sus siglas en inglés) en Inglaterra.

El país también comenzó a desplegar personal militar para apoyar a los hospitales el viernes debido al récord de casos de COVID-19.

«Omicron significa más pacientes para tratar y menos personal para tratarlos», dijo el director médico del NHS, el profesor Stephen Powis, en un comunicado.

En Estados Unidos, los hospitales posponen las cirugías electivas para liberar personal y camas, mientras la red de atención primaria de salud de España está tan tensa que el penúltimo día de 2021 las autoridades de la región nororiental de Aragón autorizaron la reincorporación de médicos y enfermeras jubilados.

“El aumento exponencial de casos hace que la atención primaria no pueda realizar adecuadamente sus funciones de rastreo de contactos y campaña de vacunación, ni sus actividades ordinarias”, dijeron las autoridades en un comunicado.

El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, dijo el lunes que puede ser el momento de usar diferentes parámetros para rastrear la pandemia, lo que confirma un informe del diario El País.

El País dijo que el gobierno estaba considerando métodos similares a los que se utilizan para rastrear la gripe, sin pruebas y registros de casos tan generalizados.

TASAS DE INFECCIÓN EN GRANDE AUMENTO

Los trabajadores de primera línea, como enfermeras y fisioterapeutas, son los más afectados, dijo el sindicato español de enfermería SATSE en un comunicado, y señaló que en Andalucía representaron más del 30% del personal con licencia relacionada con COVID en la segunda quincena de diciembre.

La soleada región sur registró cerca de 1.000 trabajadores infectados con el coronavirus en las últimas semanas del año, «generando graves problemas en la cobertura del servicio», se lee en el comunicado.

En los Países Bajos, las tasas de infección también están aumentando considerablemente entre el personal hospitalario, en particular las enfermeras y los auxiliares de enfermería, informó el viernes el diario holandés De Telegraaf, luego de una encuesta de ocho hospitales importantes.

En los peores casos, uno de cada cuatro dio positivo en el período previo a la Navidad, como en el Centro Médico Universitario de Ámsterdam, donde el 25% del personal ahora está dando positivo, en comparación con el 5% hace una semana.

Los hospitales holandeses están considerando cambiar sus reglas de cuarentena para que el personal infectado que no tenga síntomas pueda ir a trabajar, dijo De Telegraaf, ya que el número de casos diarios holandeses rompe récords a pesar de un estricto bloqueo desde el 19 de diciembre.

En Italia, el problema de los sanitarios infectados -más de 12.800 según datos recogidos la semana pasada- se ve agravado por la suspensión de médicos, enfermeras y personal administrativo que no están vacunados y representan algo más del 4% de la plantilla total.

PICO EN EL HORIZONTE

En un último intento por cerrar las brechas en el servicio, las agencias de salud italianas están congelando o aplazando las vacaciones del personal y congelando o posponiendo las cirugías programadas que no están clasificadas como «urgentes».

Las hospitalizaciones en Gran Bretaña ya están en su punto más alto desde febrero pasado y se espera que el NHS enfrente una presión aún mayor a medida que aumenta el COVID-19 entre las personas mayores.

«Todavía estamos viendo un aumento de las hospitalizaciones, particularmente con el aumento de la tasa de casos en los grupos de mayor edad. Eso es preocupante», dijo el viernes el ministro de salud del Reino Unido, Sajid Javid. «Cuando miramos el NHS, serán unas pocas semanas difíciles».

Un promedio de alrededor de 80,000 miembros del personal médico estuvo ausente del trabajo todos los días de la semana hasta el 2 de enero, el período más reciente para el que hay datos disponibles, un aumento del 13% con respecto a la semana anterior, según NHS England. Casi la mitad de esas ausencias, o el 44 %, se debieron a la COVID-19, un aumento de más de una quinta parte con respecto a la semana anterior.

Rafael Bengoa, cofundador del Instituto de Salud y Estrategia de Bilbao y ex alto funcionario de la OMS, dijo que España no había tomado las medidas suficientes para reforzar los servicios vitales y que la presión seguiría aumentando.

«España tiene varias semanas, básicamente todo enero, de aumento de casos… luego, con suerte, llegaremos a una meseta que bajará igual de rápido», dijo a Reuters.

Considera poco probable que aparezca una variante más infecciosa que también es más mortal que Omicron y es optimista de que la ola actual podría señalar el comienzo del fin de la pandemia.

«Las pandemias no terminan con un gran auge sino con pequeñas olas porque muchos se han infectado o vacunado… Después de Omicron, no deberíamos preocuparnos por nada más que pequeñas olas».

Fuente Reuters

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