FOTOS ‘Gran familia camaronera’ en Florida quedó sin hogar por el huracán Ian

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FORT MYERS BEACH, Florida, 7 oct (Reuters) – Ricky Moran, un camaronero que trabajaba y dormía en el barco que capitaneaba en Fort Myers Beach, perdió un medio de vida seguro y un lugar seguro para vivir cuando el huracán Ian rugió hacia el suroeste. Florida y destrozó el arrastrero al que llama hogar.

La tormenta de categoría 4 levantó la embarcación de sus amarres como si fuera un juguete y la dejó en un montón retorcido en la costa junto con media docena de otras embarcaciones maltrechas, la mayoría volteadas de costado o con los cascos mirando hacia el cielo. Moran ahora se encuentra sin un lugar seguro para vivir o un medio para ganarse la vida.

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Ricky Moran se compadece de otros camaroneros después de que el huracán Ian azotara sus barcos camaroneros, en Fort Myers Beach, EE. UU., 5 de octubre de 2022. REUTERS/Rod Nickel

Es una situación que comparten docenas de personas que trabajan en barcos de arrastre que surcan las cálidas aguas del Golfo en el suroeste de Florida en busca de camarones, una industria importante en una región conocida en gran parte por el turismo.

«Este no es mi primer rodeo, pero nunca he visto algo así en mi vida. Nunca había visto botes camaroneros lanzados así», dijo, señalando una maraña de botes dañados dejados por Ian, que mató a más de 100 personas en Florida y causó decenas de miles de millones de dólares en daños a la propiedad.

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Ricky Moran se para frente a un barco camaronero, capitaneado por él, y otros dos barcos dañados, que fueron golpeados por el huracán Ian en un muelle de Fort Myers Beach, Florida, EE. UU., 5 de octubre de 2022. REUTERS/Rod Nickel

El suroeste de Florida es el centro de la industria del camarón rosado del estado. Los arrastreros frente a Fort Myers Beach y otras ciudades portuarias en el área atrapan los crustáceos en redes para venderlos a restaurantes, cadenas de supermercados y directamente a los consumidores.

Los arrastreros del condado de Lee, que incluye Fort Myers Beach, capturaron 3,9 millones de libras de camarón rosado por un valor de $12,5 millones en 2021, o el 43% de la captura total del estado, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida.

Moran dijo que permaneció a bordo de su bote durante la tormenta, pasando una noche angustiosa, durante la cual a un compañero de trabajo le cortaron medio dedo cuando el viento cerró una puerta.

Los vientos de 150 mph y la enorme marejada ciclónica rápidamente arrastraron los arrastreros sobre el muelle, donde chocaron entre sí.

Afortunadamente, dijo Moran, todos los camaroneros de Fort Myers Beach que conoce sobrevivieron.

Una semana después de Ian, Moran todavía dormía en su bote dañado. Todas las mañanas desde la tormenta, trepa por los escombros y se arrastra a través de una abertura entre otros dos barcos para compadecerse de sus compañeros camaroneros en el puerto deportivo.

Unos 60 de ellos viven en sus botes dañados o en tiendas de campaña, sin baños ni duchas, y mendigando comida y agua.

A Sherwin Beters, de 40 años, de Guyana en América del Sur, le preocupa no calificar para la ayuda del gobierno, ya que está en los Estados Unidos con una visa de trabajo. Alrededor de otros 20 camaroneros guyaneses están atrapados en la misma situación en Fort Myers Beach, dijo.

«Dormir en el bote es una oportunidad que estamos tomando porque todos los botes podrían volcarse entre sí en cualquier momento, podrían volcarse», dijo Beters.

En los buenos tiempos, los camaroneros trabajan a corto plazo, con un capitán y dos trabajadores de la plataforma que se reparten una parte de los ingresos del barco, que por lo general es propiedad de una empresa, dijo Moran. Planeaba dirigirse a Mobile, Alabama, otro centro de pesca de camarones del Golfo, con la esperanza de encontrar trabajo allí.

‘GRAN FAMILIA DE LANGOSTINOS’

Dos empresas, Erickson & Jensen Seafood y Trico Shrimp Co, son propietarias de la mayoría de los barcos en Fort Myers Beach y emplean a unas 300 personas, dijo Anna Erickson, cuya familia es propietaria de parte de Erickson & Jensen. Solo tres de los 11 barcos de su compañía siguen a flote.

«Somos una gran familia camaronera», dijo Erickson, de 36 años. «Estas personas son de por vida. Esto es realmente una tragedia».

Se necesitará «mucho dinero» para reparar el muelle y volver a poner los barcos en el agua, dijo.

Muchos de los botes, algunos de los cuales tienen 60 pies de largo, no estaban asegurados porque las primas son inasequibles, dijo Joel Andrews, de 66 años, parte de la familia Jensen, propietaria parcial de Erickson & Jensen.

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Michele Bryant vive en una tienda de campaña después de que el barco camaronero en el que trabajaba fuera dañado por el huracán Ian, en Fort Myers Beach, Florida, EE. UU., 5 de octubre de 2022. REUTERS/Rod Nickel

Michele Bryant, de 58 años, que cocina y recoge camarones en los barcos, dormía al aire libre en el puerto deportivo hasta que encontró una tienda de campaña esta semana. Ella no quiere registrarse en un refugio porque sus pertenencias todavía están en un bote.

Fuente Reuters

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