El Papa se disculpa por el ‘mal deplorable’ de las escuelas indígenas canadienses

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MASKWACIS, Alberta, 25 jul (Reuters) – El Papa Francisco se disculpó el lunes con los nativos de Canadá en su tierra por el papel de la Iglesia en las escuelas donde se abusaba de los niños indígenas, calificando su asimilación cultural forzada como un «mal deplorable» y un «error desastroso».

Hablando cerca del sitio de dos antiguas escuelas en Maskwacis, Alberta, Francisco se disculpó por el apoyo cristiano a la «mentalidad colonizadora» de la época y pidió una investigación «seria» de las escuelas para ayudar a los sobrevivientes y descendientes a sanar.

«Con vergüenza y sin ambigüedades, humildemente pido perdón por el mal cometido por tantos cristianos contra los pueblos indígenas», dijo Francisco, quien llegó y se fue en una silla de ruedas debido a una fractura en la rodilla.

El discurso a las Primeras Naciones, Metis e Inuit fue la primera disculpa en suelo canadiense por parte del Papa como parte de una gira para sanar heridas profundas que salieron a la luz tras el descubrimiento de tumbas sin nombre en escuelas residenciales el año pasado.

El Papa de 85 años había prometido tal gira a las delegaciones indígenas que lo visitaron a principios de este año en el Vaticano, donde ofreció una disculpa inicial.

Los líderes indígenas que vestían tocados de guerra con plumas de águila saludaron al Papa como a un jefe compañero y lo recibieron con cánticos, toques de tambores, bailes y canciones de guerra.

“Estoy aquí porque el primer paso de mi peregrinaje penitencial entre vosotros es el de volver a pediros perdón, de deciros una vez más que lo siento mucho”, dijo.

Se dirigía a los grupos indígenas en Bear Park Pow-Wow Grounds, parte del territorio ancestral de los pueblos cree, dene, blackfoot, saulteaux y nakota sioux.

“Perdón por las formas en que, lamentablemente, muchos cristianos apoyaron la mentalidad colonizadora de los poderes que oprimían a los pueblos indígenas. Lo siento”, dijo. “Frente a este deplorable mal, la Iglesia se arrodilla ante Dios e implora su perdón por los pecados de sus hijos”.

Después de que el Papa habló, el jefe Wilton Littlechild colocó un tocado de plumas en la cabeza del pontífice. Francis se levantó de su silla y la usó por unos momentos ante una multitud que aplaudía.

Una cantante indígena también interpretó una versión del himno nacional de Canadá en cree, con lágrimas en los ojos. Una pancarta roja con los nombres de los niños desaparecidos fue llevada ante el Papa, quien la besó.

Antes de su discurso, Francisco rezó en silencio en un campo de cruces en el cementerio de una iglesia para indígenas y pasó por un monumento de piedra a las dos escuelas residenciales que alguna vez estuvieron en el área.

DESTRUCCIÓN CULTURAL

Entre 1881 y 1996 más de 150.000 niños indígenas fueron separados de sus familias y llevados a internados. Muchos niños murieron de hambre, fueron golpeados por hablar sus idiomas nativos y abusados ​​sexualmente en un sistema que la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá llamó «genocidio cultural». Lee mas

«Pido perdón, en particular, por la forma en que muchos miembros de la Iglesia y de las comunidades religiosas cooperaron, sobre todo a través de su indiferencia, en los proyectos de destrucción cultural y de asimilación forzosa promovidos por los gobiernos de la época, que culminaron en la sistema de escuelas residenciales», dijo el Papa.

La mayoría de las escuelas estaban dirigidas por el gobierno por órdenes religiosas católicas romanas de sacerdotes y monjas.

El año pasado, se descubrieron los restos de 215 niños en una antigua escuela residencial en la Columbia Británica. Desde entonces, se han detectado los restos sospechosos de cientos de niños más en otras antiguas escuelas residenciales de todo el país.

Muchos sobrevivientes y líderes indígenas dicen que quieren más que una disculpa. También quieren una compensación financiera, la devolución de los artefactos enviados al Vaticano por los misioneros, apoyo para llevar ante la justicia a un presunto abusador que ahora vive en Francia y la publicación de los registros en poder de las órdenes religiosas que dirigían las escuelas.

Algunos también han pedido a la Iglesia Católica que renuncie a las bulas o edictos papales del siglo XV que justificaban que los poderes coloniales se llevaran tierras indígenas.

Para Wallace Yellowface, de 78 años, un sobreviviente de un internado de la Reserva de la Nación Pikanni en el sur de Alberta, el mensaje del Papa se ofreció muy poco y demasiado tarde.

«Es tarde para una disculpa, y no creo que me sirva de mucho», dijo, y agregó que todavía estaba tratando de averiguar qué le pasó a su hermana que asistía a una escuela residencial.

Aún así, muchos de los indígenas en la multitud lloraron abiertamente o aplaudieron cada vez que el Papa dijo que estaba arrepentido o condenó las políticas para acabar con las culturas indígenas.

En enero, el gobierno canadiense acordó pagar 40.000 millones de dólares canadienses (31.500 millones de dólares) para compensar a los niños de las Primeras Naciones que fueron separados de sus familias.

La Conferencia Canadiense de Obispos Católicos ha prometido recaudar 30 millones de dólares canadienses para sanación y otras iniciativas. El fondo ha recaudado 4,6 millones de dólares canadienses hasta el momento.

Fuente Reuters

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