Adolescentes estadounidenses reclutados para sacar a migrantes de la frontera con México

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Santi, de diecisiete años, está sentado en su automóvil afuera de las tiendas en Sunland Park, Nuevo México, mirando un punto azul intermitente en su teléfono móvil.

Los traficantes de personas lo han contratado para recoger a los inmigrantes aquí, a menos de una milla de la frontera con México, y llevarlos a las cercanías de El Paso, Texas.

Su teléfono móvil rojo brillante suena cada 15 segundos. Él y los migrantes comparten ubicaciones, ya que un contacto en el lado estadounidense envía instrucciones.

El estudiante de secundaria con un corte de pelo muy descolorido se encuentra entre un número creciente de adolescentes estadounidenses en comunidades desde Texas hasta California reclutados para transportar migrantes que cruzan la frontera suroeste, según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU.

Alrededor de uno de cada cuatro conductores atrapados traficando migrantes el año pasado en el área de Sunland Park-Santa Teresa eran niños, la mayoría de los cuales eran ciudadanos estadounidenses que vivían localmente, según la Patrulla Fronteriza de EE. UU., que comenzó a registrar los datos de los conductores juveniles en el año fiscal 2021.

Los jóvenes mexicanos han guiado durante mucho tiempo a los inmigrantes a los Estados Unidos. Los reclutadores les dicen a los adolescentes mexicanos y estadounidenses que es poco probable que enfrenten consecuencias legales porque son menores de edad, según una veintena de funcionarios gubernamentales y policiales, abogados, defensores de inmigrantes y residentes locales con los que habló Reuters.

Los niños estadounidenses de tan solo 14 años se enteran del trabajo a través de las redes sociales y amigos y transportan principalmente a adultos mexicanos.

Los conductores jóvenes pueden ganar cientos de dólares por migrante, y los lugareños los llaman en broma «Ubers». Algunos lo ven como una forma de salir adelante en Sunland Park, una ciudad de clase trabajadora con una tasa de pobreza tres veces mayor que la nacional, donde un tercio de los residentes son menores de 18 años y muchos niños viven con los abuelos.

Pero el trabajo puede ser peligroso y las autoridades federales de Nuevo México parecen dispuestas a tomar medidas enérgicas contra los conductores menores.

Los conductores adolescentes tienden a huir a gran velocidad cuando los agentes intentan detenerlos, según los funcionarios de la Patrulla Fronteriza. Eso puede conducir a persecuciones por parte de la Patrulla Fronteriza y accidentes.

Fuente Reuters

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